SALUD MENTAL | 3 de junio de 2024
Pilar Alz Cabecera Eng

Junio es el Mes de la Concienciación sobre el Alzheimer y el Cerebro. Es el momento de informarse sobre la enfermedad de Alzheimer y otros problemas cerebrales que afectan a muchas personas.

Pillar Health y Kenosha Community Health Center han creado esta guía para ayudarle a comprender los signos, tratamientos y formas de prevenir la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es una dolencia grave que afecta al cerebro. Destruye lentamente la memoria y la capacidad de pensar. Es el tipo más común de demencia, lo que significa que afecta a la forma de pensar y recordar de las personas.

Datos importantes:

  • Cuánta gente lo tiene: Más de 6 millones de personas padecen Alzheimer en Estados Unidos. Se prevé que esta cifra aumente hasta casi 13 millones en 2050 (Asociación de Alzheimer).
  • Muertes: La enfermedad de Alzheimer es la sexta causa de muerte en Estados Unidos (CDC).
  • Cuidadores: Más de 11 millones de personas en EE.UU. cuidan de alguien con Alzheimer (Alzheimer's Association).
Cómo reconocer las señales

La detección precoz del Alzheimer puede ayudar a mejorar la calidad de vida. Estos son algunos de los signos más comunes:

  1. Pérdida de memoria: Olvido de información recientemente aprendida.
  2. Problemas para planificar o resolver problemas: Dificultad para concentrarse y seguir tareas familiares.
  3. Problemas para realizar tareas familiares: Problemas para realizar tareas cotidianas como conducir hasta un lugar conocido o gestionar un presupuesto.
  4. Confusión con la hora o el lugar: Perder la noción de fechas y horas.
  5. Dificultad para comprender imágenes visuales: Dificultad para leer o juzgar la distancia.
  6. Nuevos problemas con las palabras: Problemas con el vocabulario y las conversaciones.
  7. Extraviar cosas: Poner las cosas en lugares inusuales y ser incapaz de encontrarlas.
  8. Falta de juicio: Cambios en la toma de decisiones.
  9. Retirarse de las actividades: Alejamiento de aficiones y actividades sociales.
  10. Cambios de humor: Volverse confuso, desconfiado o deprimido.
Opciones de tratamiento

El Alzheimer no tiene cura, pero los tratamientos pueden ayudar a controlar los síntomas:

  1. Medicamentos:
    • Inhibidores de la colinesterasa: Fármacos como el donepezilo (Aricept) y la rivastigmina (Exelon) ayudan con los problemas de memoria y pensamiento.
    • Memantina (Namenda): Ayuda en el Alzheimer de moderado a grave regulando ciertas sustancias químicas cerebrales.
  2. Terapias no farmacológicas:
    • Entrenamiento cognitivo: Actividades que mejoran la memoria y la resolución de problemas.
    • Técnicas conductuales: Métodos para manejar síntomas como cambios en el sueño y agitación.
  3. Cuidados de apoyo:
    • Cuidadores: Los cuidadores profesionales y los grupos de apoyo son importantes para los pacientes y sus familias.
    • Planificar el futuro: Discutir la atención médica futura y la toma de decisiones.

MEDIDAS PREVENTIVAS

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No existe una forma segura de prevenir el Alzheimer, pero un estilo de vida saludable puede reducir el riesgo:

  1. Ejercicio: La actividad física regular favorece la salud cerebral.
  2. Dieta sana: Seguir una dieta rica en frutas, verduras, cereales integrales y grasas saludables.
  3. Estimulación mental: Actividades que supongan un reto para el cerebro, como la lectura y los rompecabezas.
  4. Compromiso social: Mantenerse socialmente activo ayuda a conservar la función cognitiva.
  5. Sueño de calidad: Dormir bien lo suficiente.
  6. Gestión del estrés: Gestionar el estrés mediante técnicas como la atención plena, que consiste en vivir el momento presente sin juzgar.

El Mes de Concienciación sobre el Alzheimer y el Cerebro es un buen momento para informarse sobre la enfermedad de Alzheimer. Al reconocer los signos, explorar los tratamientos y adoptar hábitos saludables, podemos ayudar a los afectados por esta enfermedad.

Para más información y recursos, visite la página web de la Alzheimer's Association: www.alz.org.

Esta guía ha sido elaborada por Pillar Health y Kenosha Community Health Center, que se dedican a mejorar la salud y el bienestar de la comunidad en los condados de Kenosha, Racine y Walworth.

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